Formas de Sociedad Civil Organizada

Formas de Sociedad Civil

El mundo actual está cambiando rápidamente y avanza con pasos acelerados hacia una nueva estructura “global”, o por lo menos, hacia una estructura “transnacional”. El viejo paradigma sobre el “nuevo orden mundial” aparenta (con el paso del tiempo) evidenciar mayor relevancia, y lejos de convertirse en una teoría, se está convirtiendo en una realidad empírica; donde encontramos mercados (tradicionalmente) hegemónicos que están siendo castigados por la misma “mano invisible” del capitalismo de Smith; Estados despertando de una “larga y triste noche neoliberal”[1] buscando una cura rápida para la “cruda” realidad que sus sociedades urgentemente demandan; y finalmente, una sociedad civil abatida entre el mundo de la política y el de la economía, luchando a ultranza por retomar su espacio en “el mundo de la vida”[2], tratando con fuerza de abrir espacios de opinión pública para ser escuchada e identificada como el soberano y principal defensor de la democracia.

Este artículo busca aterrizar y debatir el concepto de Sociedad Civil Organizada (SCO), además analizar detalladamente cada arquetipo que se desprende y evoca como resultante de varios procesos emprendidos por la SCO a lo largo de la historia contemporánea para determinar el rol que juega la Sociedad Civil Transnacional (SCT) en el nuevo escenario mundial. Según Larry Diamond la SCO se entiende como el reino de la vida social organizada de forma voluntaria, auto generadora, (ampliamente) apoyada en sí misma, autónoma del Estado y cohesionada por un orden legal o un conjunto de reglas compartidas (Diamond 1994, p. 5). Es evidente que el referente moderno para definir a la sociedad civil ha cambiado con el paso del tiempo y ahora más que nunca podemos diferenciarla de la sociedad en general. En primer lugar, la SCO está conformada por ciudadanos que actúan en la “esfera pública” de manera colectiva para expresar sus ideas, necesidades, pasiones, demandas e intereses (o intereses ajenos). Además, se organizan de manera estructural (en muchos casos) para intercambiar información valiosa que les permita legitimar sus causas y alcanzar metas comunes. Finalmente, organizan campañas, actos, movilizaciones, entre otras estrategias, para concretar sus demandas al Estado o al mercado y responsabilizarlos de las causas que defienden, apoyan o proponen.

Más allá de entender la importancia y la relevancia de la SCO también proponemos descubrir las principales causas que determinaron la aparición de un nuevo sector: el tercer sector organizado. El escenario será el Siglo XX y principios del Siglo XXI. Podemos iniciar con el fin de la II Guerra Mundial, seguido de la creación de la Organización de las Naciones Unidas, el Consenso de Washington y otros eventos de trascendencia global que marcan la pauta para un nuevo paradigma estructural entre la política, la economía y por ende las relaciones sociales mundiales. El nuevo actor en este escenario se llamaría “Modelo de Desarrollo Neoliberal”, una tesis disfrazada de ciencia y apoyada por instituciones como el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional, la Organización Mundial del Comercio, entre otras, que solo potenciaban al capital frente al ser humano. El neoliberalismo promulgó doctrinas que sugerían la reducción del Estado y el aparato burocrático, la desregularización de los mercados y el sector financiero, la privatización de servicios básicos, el endeudamiento exagerado de los Estados (con fines industrializadores y agresivos con el medio ambiente), entre otras doctrinas, que solo trajeron consigo: aumento de la pobreza extrema, desigualdad social, mayor desempleo, sobrexplotación de recursos naturales, indiscriminado aumento en los precios, mayor disparidad de la brecha entre ricos y pobres, entre muchísimos otros efectos negativos, los cuales acaecen a nuestra humanidad hasta la actualidad. El trasfondo político y las nefastas consecuencias económicas, empiezan a despertar en la Sociedad Civil Organizada la necesidad de luchar y defender los derechos, no solo humanos (post guerra), sino también aquellos derechos civiles (también humanos) de carácter social y económico, como el derecho a la salud, al trabajo, al salario digno, a la educación, en fin, al buen vivir.

Tal como lo mencionamos en líneas anteriores pretendemos analizar cuidadosamente los diferentes tipos de sociedad civil organizada que han surgido en la modernidad. Nuestro primer análisis corresponde al nacimiento de los grupos de interés y de interés público, donde contrastaremos algunos casos como: grupos de presión, movimientos sociales, grupos de interés y partidos políticos. En la segunda sección hablaremos de las Organizaciones No Gubernamentales (ONG), principalmente de su rol en los últimos 70 años, sus aspectos positivos y sus aspectos negativos. En la tercera sección traeremos a la mesa de debate la aparición de las comunidades epistémicas, sus particularidades y especialmente su aplicabilidad en la vida real. En la cuarta sección tocaremos el tema de las redes de defensa y en especial destacar la importancia de su característica transnacional y carencia de estructura. Finalmente, vamos a retomar el concepto de Sociedad Civil Transnacional para evaluar en su conjunto a todos los actores mencionados anteriormente y comprender el papel que deberían jugar tanto los actores privados, los actores políticos, los actores sociales y los actores civiles para hacer del mundo una aldea más justa, democrática y próspera.

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De Sociedad a Sociedad Civil

Sociedad Civil Fuerte.- imagen tomada de "Claro Oscuro"

Sociedad Civil Fuerte.- imagen tomada de “Claro Oscuro”

¿Época de cambios o cambio de época? Si analizamos precipitadamente nuestro presente podríamos afirmar que estamos experimentando un dramático cambio de época caracterizado por el hecho de que vivimos en una aldea de Estados y naciones soberanas, pero sujetos a un orden mundial polarizado, con un mercado ágilmente globalizado pero cada vez más difícil de regular y con una comunidad social muy intercomunicada pero lamentablemente individualista. Este artículo está fundamentado en un análisis exhaustivo sobre el papel de la sociedad civil en el mundo cambiante en el que vivimos, donde no solo evolucionan los Estados y los mercados, sino también evolucionan las sociedades. El término “sociedad civil” tiene un sin número de connotaciones, actualmente es utilizado por políticos, empresarios y líderes mundiales –sean estos demócratas o republicanos, derechistas o izquierdistas, laboristas o conservadores, liberales o comunitarios– quienes recurren a la institución de la sociedad civil como la única vía de escape frente a un mundo dominado por Estados arrogantes y mercados egoístas.

A lo largo de este documento intentaremos descubrir el papel protagónico que interpreta el tan llamado “tercer  sector” y el grado de influencia que ejerce en los Estados para alcanzar procesos democráticos y su capacidad de producir bienestar social. Evaluaremos a una sociedad civil que a nuestro criterio se encuentra un poco desgastada y carente (en muchos casos) de moralidad, pero que sin embargo para muchos autores sigue siendo la institución capaz de mediar inequívocamente entre aquel Estado de bienestar y los mercados globales. Más adelante, trataremos de enfatizar la importancia de contar con una sociedad civil capaz de producir y reproducir a la sociedad enmarcada en el  “mundo de la vida” de Habermas pregonando los valores y respetando los derechos individuales, sociales y políticos de los ciudadanos plasmados en la opinión pública. Nuestro principal objetivo será proponer una definición moderna del concepto “sociedad civil” mediante un profundo análisis histórico de las corrientes de pensamiento que le han dado forma a dicho término, para evaluar el rol que cumplen las instituciones no gubernamentales, las familias, las iglesias, las comunidades y los movimientos sociales en nuestra época contemporánea.

Hemos dividido el artículo en cuatro segmentos. Iniciaremos con un recorrido sobre la evolución histórica del concepto “sociedad civil” desde la polis griega hasta la república moderna. En segundo lugar, contrastaremos conceptos teóricos de autores como Marx, Hegel, Gramsci, Habermas, De Tocqueville, entre otros, para lograr una comparación ideal entre las diferentes épocas y corrientes filosóficas. En tercer lugar, evaluaremos los tres tipos de sociedad civil que nos presenta Benjamin Barber: la sociedad civil de los liberales, la de los comunitarios y la sociedad civil fuertemente democrática, para contextualizar positivamente al “tercer sector”. Finalmente, asociaremos los contenidos antes expuestos para presentar un concepto ideal de sociedad civil que nos aproxime a una definición más contemporánea, democrática y cívica.

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Review: “Left, Right and the third way”

Image from "The Choice Effect"

The ideal way of driving a nation’s path has become the cornerstone in several political debates, from antique Greece up to the global World we live in. In fact, policy making is constantly observed, carefully analyzed, radically criticized and often lethargically modified by modern politicians, sociologists, philosophers, ideologists and even concerned citizens. The cited work “Left, Right, and the third way” arguments about the applicability of a new way of doing politics in England; moreover, it drives us on several conclusions about the transcendence of this “third way” from the Old Left and the New Right regarding Britain’s Modern Labour Party. The author’s main concern is to assert that in fact contemporary policy does not move as “beyond”, from the Old Left and the New Right, as some politicians like Tony Blair strongly promulgated during his time as Prime Minister. The article profoundly analyzes the conditions, values and means to achieve new policies and clearly suggests that there is not just space for a third way but for many other ways of making public policy. This paper is a positive critique and analysis of the following points; first, is the third way an ideology or a political project? Second, it is just a matter of a radical shift from the left or right and moving forward to a totally different context? And finally, how relevant is the conception of having multiple ways and not just a third way?

Defining can be sometimes complicated and even a confusing task. At the beginning of the article, despite it seemed easy and simple to describe the third way, when going deep into context we realized that embracing the perfect definition was in fact challenging. Is the third way an ideology or just a political project?; throughout the article, the authors try to define this new way of doing policy by revealing us what is not, by explaining how distant or close it is from the Old Left or the New Right and mainly by detailing the scenario for a new way to act in terms of its general conditions, values and means. Nevertheless, the third way is often described as a political project that combines different types of democracies from social to liberal. In fact, it is presented and cited by Blair as a series of steps to proceed in a global context with inherited problems from Thatcherism in the 70s and neoliberals, especially in terms of deregularization of the financial sector, poor state intervention on trade and “free market” (individualism), and even poor action on common wealth. In contrast, the third way is also shown as a project far beyond the Old Left, since it doesn’t promotes unhealthy state paternalism, excessive public spending, and other Keynesian recipes for macro economical problems. In the end, we can infer that the third way is a project that tries to combine the best of each ideology with a tendency of moving “further on” to Centre Left with a very close look to the right. Moreover, the idea is to assert new ways of public intervention with a touch of governance striving for efficiency and common wealth.

 On the matter of a radical break we can surely assume that the third way does not leave the past behind. Hence, as the authors clearly state “the third way offers a politics which is beyond the close ideological systems of Left and Right; but which still combines them both and remains within the tradition of the middle way politics…[1]. It is obvious and clear to understand that in order to modify our modern context we need to base our decisions on past experiences by carefully selecting the best practices derived on historical results, not just by deliberately assuming the best policy that serves social justice and economy efficiency with social cohesion. In addition, we can refer to a more feasible project that is moving forward to a different context embracing several policies on “rights-based liberal individualism in constitutional reform but social conservatism in welfare and criminal justice system”, or giving independence to the Central Bank but spending more public funds in order to improve health and social security. As the authors conclude, the third way is a consensus that could leave us neither on far beyond left not far beyond right.

 It seems extremely selfish and even unacceptable to declare the “third way” as the only rout for modernizing public affairs or democratizing democracy[2] as Anthony Giddens Stated. As mentioned earlier, the fundamental grounds of any democratic regime are based on values, formal institutions and national identity. Therefore, we can infer that political context will always change depending on current issues and specially on values; consequently, different points of view could apply for the same social problems. This statement opens a wide range of alternatives for policy making and ways of applying “the third way” in order to mitigate any social problematic. The perfect example is provided by the authors when they mention that “Gidden’s solution is to emphasize active individualism where Blair´s is to stress moral responsibilities and standards as an antidote to the individualism he identifies, a more communitarian response…” Both had different concepts of the ideal third way, and indeed both had discrepancies on how to ideally build policies in an era where globalization, transformations in personal life and relationship to nature play a significant roll.

We must think, analyze, infer and explore new alternatives beyond social or liberal democracies, but combining the best of both practices by situating ourselves on a middle position. A position that should be pragmatic, congruent with current events, novel with society, efficient with trade and market, understanding with global governance and liberal on social matters in favour of greater economical interventions. To sum up, society needs constant changes on “policy making” since scenarios are constantly changing. The historical context and modern values lead us to multiple ways of conceiving public policies where Left and Right must coexist in this so called “third way” “with mutually dependent and reciprocal relationships”.


[1] Driver, S. & Martell, L. (2000). “Left, Right and the third way”. Policy & Politics vol. 28 N° 2, page 154.

[2] Giddens, A. (1994). “Beyond Left and Right — the Future of Radical Politics”. Cambridge: Polity.

Economía Ecuatoriana crece 8%

El Presidente de Paraguay, Fernando Lugo junto a la Secretaria Ejecutiva de la CEPAL, Alicia Bárcena. Foto: Presidencia de Paraguay

Junio 30, 2011.- La secretaria ejecutiva de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), Alicia Bárcena, destacó el gran crecimiento de la economía ecuatoriana en este primer trimestre del año. “Ya estamos en proyecciones mucho más positivas”, señaló al mencionar el gran crecimiento de algunos países como el Ecuador, cuya expansión en el primer trimestre fue superior al 8%. También afirmó que el crecimiento económico de la región estará dentro del 4,5 y 5%, “lo cual es una buena noticia”, pues la previsión original para la región era de un crecimiento del 4,1%. Las declaraciones las hizo en el marco de la reunión de Mercosur, celebrada en Paraguay este 29 de junio, según publicó la Agencia de Noticias Andes. De otro lado, el canciller de Brasil, Antonio Patriota, propuso que Ecuador y Bolivia formen parte del Mercado Común del Sur (Mercosur) conformado por Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay. Patriota hizo la propuesta ayer ante medios de su país y dijo que se trata de una iniciativa que surge como una idea nueva para una agenda “volcada al futuro”. Bolivia y Ecuador son Estados asociados del Mercosur. El jefe de la diplomacia brasileña consideró que tanto Bolivia como Ecuador deben renunciar a la Comunidad Andina (CAN), como ya lo hizo Venezuela el 21 de abril pasado. Con relación a Paraguay, Bárcena informó que el país tiene una muy buena situación económica basada en su crecimiento superior al 15 % del año pasado.

Fuente: http://www.presidencia.gob.ec

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Jefferson shares Ecuadorian Culture with USA Delegation

Nativity Delegation with Jefferson Authorities

June 14th 2011. – English has become one of the most important languages around the Globe. Almost every country has incorporated it in their Schools and Universities, is also the most common language used on business negotiations, software and technology usage. Jefferson School has more than 34 years teaching English as a Second Language for students of different levels from elementary school up to senior levels in Ecuador. As part of our ESL program we have been affiliated to the ISSE association for more than 25 years; therefore we have incorporated an exchange program usually with the United States in order to promote the practical use of the language and also to share cultures and traditions abroad.

This year 8 students from Elementary School travelled to the city of Cincinnati in the State of Ohio and visited Nativity School for about 2 weeks. Their visit was filled with enthusiasm, cultural learning and tradition sharing. Now was the time for us to receive the Nativity School delegation. Our American fellows arrived on a late evening Delta flight, they were received by an enthusiastic group of parents and kids, all exited and waiting to see their future newly “siblings”. After a long wait, 10 kids and 2 nice teachers passed through the “international arrival hall” at Guayaquil’s Airport, our Jefferson crowd broke down with energetic cheers and posters greeting our visitors. Hugs, kisses and lots of pictures were part of our warmth welcome; all the flashes indicated that something special was going on at JJO’s Airport, as if celebrities had arrived to our country, nevertheless for us they are as important as any Hollywood star. Right after a 5 minutes photo session everyone was ready to hit the road and go home to get ready for tomorrow’s big day.

Their first day was very exciting and at the same time scary, the official presentation was taking place at the morning assembly at elementary school. An extraordinary program was prepared, national music, special gifts, national anthems, and many other things were part of this nice presentation. Later on, they had a campus tour and time to visit different classes as observers and interact with many students and Ecuadorian teachers. Their lunch was empanadas, pan de yucca and yogurt. That same night a family hosted a welcome dinner where they had pizza and cake. Their second day was taking place at High School; they started with a campus tour hosted by Miss Mercedes Delgado, head coordinator of the English Department. After that, they were invited to have a delicious brunch prepared by the Tourism and Hospitality Students. The environment was decorated with Ecuadorian themes and we shared different videos and information of our country explaining “why visiting Ecuador is a unique experience and a chance to discover biodiversity”. Later on they had recess time and were invited to participate on a “Jeopardy” game prepared by 8thgraders. Our visitors were split into groups and had the chance to meet new friends; they also played “sparkle” thanks to Miss Lisa who taught our kids how to have fun just by spelling words. At 12h40 we had our High School assembly and Nativity Delegation was formally introduced by our principal Dr. Cecilia Vera. The last two hours all the kids were distributed into different activities such as: soccer, basket, fencing, volley ball, art and radio & television. Miss Brooke and Miss Lisa were interviewed at Jefferson’s TV show and they had the chance to share their experiences and opinions about the exchange program with us. The third day was super exciting because they had a visit to the “Parque Historico”, again food was a fundamental part of the tour, this time they had corn tortillas, ice-creams, chocolate cakes and chocolates. During the afternoon we assisted to a delicious barbecue hosted by Mr. Basil Haylock, Head Chief of the School, we shared with his family at a natural paradise surrounding us in his beautiful house. During the evening the kids had time with families.  Some went shopping at the mall, others toured the Malecon downtown area, others watched movies with Spanish subtitles. All in all they seem to have a great time in our country and definitely for Jefferson students this is an extraordinary and a one life experience, not only because they are practicing their English but also learning new cultures and making long term friendships. We can assure that this exchange is an innovative approach for Jefferson School that realizes the importance of international experience in modern education. I will keep you updated with further information on our Nativity Guests and their visit to Ecuador. Stay put.

More Pictures visit: http://familiajefferson.blogspot.com/2011/06/nuestros-visitantes-de-intercambio.html

Charla de Turismo

Ing. Fernando Verdesoto durante la intervención

Guayaquil junio 4 de 2011.- En las instalaciones de la Facultad de Educación Física se llevó a cabo un conversatorio sobre el turismo y su relación con la recreación física y los preparadores físicos. En esta ocasión recibí la cordial invitación de la Lic. Lourdes Plouz, titular de la cátedra “Recreación Turística I”, para participar con la conferencia titulada “Turismo: ¿el futuro del Ecuador?” dirigida a los estudiantes de 4to. año. La intervención estuvo compuesta de 3 partes: una introducción a la industria, el ecoturismo y finalmente las prácticas sostenibles en turismo comunitario. Se incluyeron videos de apoyo y casos de estudio. Los estudiantes mostraron mucho interés en la temática y esto se vio reflejado en la gran cantidad de preguntas y dudas que se plantearon. Finalmente, intervino el Director de la Carrera Semipresencial Lcdo. Alvaro Espinoza quien me dió la bienvenida y motivó a sus estudiantes a tratar de captar el mayor porcentaje de información posible para que sea aplicada en su vida cotidiana; además los incentivó a crear pequeñas empresas y no depender exclusivamente de otras instituciones, puesto que sus estudios y preparación les garantizan un buen desempeño como emprendedores.

Un guía fiel del turista moderno…

Estudio de Tripadvisor sobre la influencia de los móviles en los turistas

30 de mayo de 2011.- La era de la información desencadenó una ola de inventos al servicio de los mercados. El avance de la tecnología también llegó a la industria de la telefonía móvil, pues en los últimos 5 años han evolucionado los famosos “Smartphone” y han revolucionado, junto con las Redes Sociales y el Internet, la forma de comunicarnos.

Ahora sí, luego de esta larga introducción me voy a centrar en el tema de mi artículo, el cual lo escribí motivado por varios aspectos entre esos la falta que me hace mi Blackberry en estos días. Casualmente me encontraba leyendo un estudio publicado por el portal de viajes “Trip Advisor” en los Estados Unidos. Ellos afirman que los celulares se han convertido en el mejor amigo de los viajeros de este país y lo ratifican mostrando cifras bastante interesantes; “el 38% de los consultados dijeron haber usado el aparato para planificar un viaje y el 60% ha descargado aplicaciones específicas de esta actividad en sus teléfonos. Aunque la principal razón de llevar un celular al viajar es seguir haciendo o recibiendo llamadas (47%), la oportunidad de mantenerse comunicado online mediante servicios como los chats y correo electrónico es la prioridad para el 19% de los encuestados. De acuerdo con los resultados del estudio, cuando viajan el 38% de los consumidores usan sus móviles para otras tareas además de recibir/hacer llamadas (el 28% lo hace siempre, en su vida cotidiana). Además de llamadas y envíos de texto (SMS), las principales actividades que hacen los usuarios de móviles con sus teléfonos mientras viajan son: tomar y compartir fotos (65%), navegar en la red (54%), ubicación y navegación (52%), mantenerse al tanto de las noticias (48%) y juegos (36%)”.

¿Bastante interesante no? Ahora bien, existen más datos reveladores, más del 50% de los encuestados utiliza el móvil para buscar restaurantes o simplemente averiguar información del destino e inclusive hacer reservas hoteleras y comparar precios en los tiquetes de avión. Además, utilizan el móvil para postear reseñas de hoteles, restaurantes o atracciones mientas están de viaje. Más del 37% actualizó su estado en las redes sociales para mantener informados a sus amigos sobre los acontecimientos de su viaje, subir fotos o comentar de manera crítica un servicio.

Turista tomando una foto con el móvil

Con este estudio caben muchas reflexiones para nosotros como profesionales en la industria turística. Primero, estar pendientes de la información que publicamos en nuestros portales ya que la información “ya es de todos” (mantenerla actualizada); segundo, los guías deben estar cada vez más preparados para recibir turistas “armados” de información portátil; tercero, cuidar aun más el servicio y la calidad de nuestros productos ya que antes si un cliente insatisfecho lo contaba a 8 de cada 10 personas, ahora con un “tweet” o un “post” lo cuentan a millones de seguidores o fans, junto con la posibilidad de subir fotos o videos como prueba; cuarto, ser mucho más ágiles con nuestros sistemas de reserva y tratar de aparecer en la mayor cantidad de portales como sea posible; y finalmente, estar constantemente actualizados de los avances tecnológicos para familiarizarnos con los requerimientos del mercado y utilizarlos a nuestro favor. Recuerde, un empresario precavido es un empresario exitoso. No cabe duda que la tecnología móvil se ha convertido en el guía fiel de los “turistas 2.0”.

FUN FACTS:

Recientemente, TripAdvisor lanzó el nuevo servicio “My Saves” en su sitio y sus aplicaciones para móviles,  que permite a los usuarios salvar páginas de hoteles, restaurantes y atracciones para poderlas hallar con facilidad si las necesitan para futura referencia. TripAdvisor cuenta con aplicaciones para iPhone, Android, Windows Phone 7 y los smartphones de Nokia y Palm, además del iPad. A la vez, cuenta con un sitio web disponible para la mayoría de teléfonos móviles en uso.

Fuente Informativa: News Caribbean Digital (Link)