De Sociedad a Sociedad Civil

Sociedad Civil Fuerte.- imagen tomada de "Claro Oscuro"

Sociedad Civil Fuerte.- imagen tomada de “Claro Oscuro”

¿Época de cambios o cambio de época? Si analizamos precipitadamente nuestro presente podríamos afirmar que estamos experimentando un dramático cambio de época caracterizado por el hecho de que vivimos en una aldea de Estados y naciones soberanas, pero sujetos a un orden mundial polarizado, con un mercado ágilmente globalizado pero cada vez más difícil de regular y con una comunidad social muy intercomunicada pero lamentablemente individualista. Este artículo está fundamentado en un análisis exhaustivo sobre el papel de la sociedad civil en el mundo cambiante en el que vivimos, donde no solo evolucionan los Estados y los mercados, sino también evolucionan las sociedades. El término “sociedad civil” tiene un sin número de connotaciones, actualmente es utilizado por políticos, empresarios y líderes mundiales –sean estos demócratas o republicanos, derechistas o izquierdistas, laboristas o conservadores, liberales o comunitarios– quienes recurren a la institución de la sociedad civil como la única vía de escape frente a un mundo dominado por Estados arrogantes y mercados egoístas.

A lo largo de este documento intentaremos descubrir el papel protagónico que interpreta el tan llamado “tercer  sector” y el grado de influencia que ejerce en los Estados para alcanzar procesos democráticos y su capacidad de producir bienestar social. Evaluaremos a una sociedad civil que a nuestro criterio se encuentra un poco desgastada y carente (en muchos casos) de moralidad, pero que sin embargo para muchos autores sigue siendo la institución capaz de mediar inequívocamente entre aquel Estado de bienestar y los mercados globales. Más adelante, trataremos de enfatizar la importancia de contar con una sociedad civil capaz de producir y reproducir a la sociedad enmarcada en el  “mundo de la vida” de Habermas pregonando los valores y respetando los derechos individuales, sociales y políticos de los ciudadanos plasmados en la opinión pública. Nuestro principal objetivo será proponer una definición moderna del concepto “sociedad civil” mediante un profundo análisis histórico de las corrientes de pensamiento que le han dado forma a dicho término, para evaluar el rol que cumplen las instituciones no gubernamentales, las familias, las iglesias, las comunidades y los movimientos sociales en nuestra época contemporánea.

Hemos dividido el artículo en cuatro segmentos. Iniciaremos con un recorrido sobre la evolución histórica del concepto “sociedad civil” desde la polis griega hasta la república moderna. En segundo lugar, contrastaremos conceptos teóricos de autores como Marx, Hegel, Gramsci, Habermas, De Tocqueville, entre otros, para lograr una comparación ideal entre las diferentes épocas y corrientes filosóficas. En tercer lugar, evaluaremos los tres tipos de sociedad civil que nos presenta Benjamin Barber: la sociedad civil de los liberales, la de los comunitarios y la sociedad civil fuertemente democrática, para contextualizar positivamente al “tercer sector”. Finalmente, asociaremos los contenidos antes expuestos para presentar un concepto ideal de sociedad civil que nos aproxime a una definición más contemporánea, democrática y cívica.

Continue reading